Migraña basilar: Qué es, causas, síntomas y tratamiento

Hoy vamos a dedicarle espacio en nuestro blog a la migraña basilar. Un tipo de migraña que, además, se encuentra íntimamente relacionada con los vértigos.

La migraña es uno de los trastornos neurológicos qué más consultas genera en atención primaria. De hecho, según datos de la Sociedad Española de Neurología, la migraña afectan en España a más de cinco millones de habitantes. De todos ellos, en torno al 20% están considerados de carácter crónico, por lo que, además de malestar y dolor, generan también absentismo laboral y baja productividad, lo que a su vez genera problemas y dificultades tanto sociales como económicos.

En este artículo describiremos en qué consiste la migraña basilar y cuáles son sus síntomas. También repasaremos las posibles causas que están detrás de este trastorno y que alternativas existen para su tratamiento.

Esperamos que les sea de utilidad. Si tienen alguna duda o consulta que realizar, pueden dejarla en la caja de comentarios que se encuentra al final de la página.

¿Qué es la migraña basilar?

Es una forma clínica del vértigo y mareo asociado a la migraña con focalidad neurológica específica. Fue descrita por primera vez como síndrome clínico por Bickerstaff en 1961 y también se la conoce como migraña del tallo cerebral o troncoencefálica. No obstante, las descripciones más antiguas datan de la antigua Grecia.

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Durante la misma, los pacientes suelen describir episodios con síntomas visuales (pérdida de visión, alteraciones en el campo visual, etcétera), que preceden a un cuadro compuesto por vértigos, ataxia, dificultad para hablar y, en algunas ocasiones, tinnitus o acúfenos.

Síntomas de la migraña basilar

Los síntomas más habituales de la migraña con aura del tallo cerebral son:

  • Alteraciones visuales y/o pérdida de visión bilateral
  • Alteración funcional del sistema nervioso (ataxia)
  • Dificultad para articular palabras (disartria)
  • Vértigo
  • Tinnitus o acúfenos (ruidos o pitidos en el oído sin fuente externa que los produzca).
  • Aumento o disminución de la sensibilidad (disestesias)
  • Dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza (cefalea occipital)

Junto a estos, es común que aparezcan otros síntomas comunes de la migraña clásica con aura. Entre ellos podemos destacar:

  • Aparición de luces parpadeantes o fotopsias (sin fuente externa)
  • Ver puntos, estrellas o líneas en su visión
  • Escotomas
  • parestesias o sensación de hormigueo y/o entumecimiento en cara, manos o cabeza
  • sensación de debilidad o agotamiento

A causa de que este cuadro migrañoso tiene origen en el tallo encefálico, es posible que tenga síntomas tanto a un solo lado como a ambos lado de su cuerpo.

Entre los síntomas más específicos de la migraña basilar podemos encontrar:

  • Náuseas
  • Vértigo
  • Visión doble o diplopía
  • Desorientación o sensación de estar confuso
  • Incapacidad para pronunciar palabras de la manera correcta (habla arrastrada)
  • Acúfenos o tinnitus
  • Jaqueca o dolor de cabeza
  • Ataxia (incapacidad para controlar los propios músculos)
  • Desmayo y/ pérdida de conocimiento

En caso de padecer alguno de estos síntomas, hable con su médico de referencia para poder, así, descartar otras posibles causas de mayor gravedad.

Causas de la migraña con aura del tallo cerebral

En un principio se creía que la migraña basilar estaba causada por la afección de una arteria cerebral (la arteria basilar, de ahí su nombre).

La idea que sustentaba esta teoría era la de que dicha arteria, ante diversos estímulos, experimentaba procesos de constricción y dilatación anormales, comprometiendo, de ese modo, el flujo sanguíneo normal hacia la zona cerebral de irrigación.

No obstante, en la actualidad, dicha teoría no tiene la aprobación de la comunidad médica ya que se considera que guarda relación con alteraciones en las terminaciones nerviosas del tallo cerebral.

En algunos estudios también se ha encontrado entre la migraña basilar y mutaciones en el gen ATP1A2 y otros la relacionan con mutaciones en el gen CACNA1A, el cual, a su vez, está frecuentemente asociado a la migraña hemiplégica.

En resumen, no se conocen los sistemas implicados en la etiología de la migraña basilar. Sin embargo, se sugiere que puede estar causadas por factores genéticos y ambientales. Entre estos últimos podemos destacar:

  • Olores o estímulos olfatorios fuertes
  • Luces brillantes y/o parpadeantes
  • El estrés
  • Cambios en la altitud y/o clima
  • Fatiga y/o falta de sueño
  • Algunos alimentos como el queso o los que tienen entre sus ingredientes el glutamato monosódico
  • Algunas bebidas como la cafeína o el alcohol
  • Actividad física extenuante
  • Anticonceptivos orales

El vértigo y su relación con la migraña basilar

La relación que existe entre el vértigo y la migraña basilar es que, a menudo, el vértigo precede a un ataque de este proceso migrañoso. Recordemos que las personas describen el vértigo como una sensación de movimiento en ausencia del mismo, como si girasen, se balanceasen o fuesen a caer.

Dicho vértigo, suele durar poco tiempo (entre los pocos minutos y la hora) y, en ocasiones, no viene acompañado del dolor de cabeza, si bien, suele ser muy desorientador.

En el caso de que el vértigo sea considerado el síntoma principal del ataque de migraña, a menudo se le denomina migraña vestibular.

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Tratamiento de la migraña del tallo encefálico

Según lo expuesto por la prestigiosa Fundación Americana para la Migraña, el abordaje del tratamiento de las crisis migrañosas implica la guía del médico, quien puede recomendar una combinación de medicamentos antiinflamatorios no esteroides y fármacos antieméticos para aliviar las náuseas.

En cuanto al tratamiento preventivo, se utilizan fármacos originalmente destinados a otras enfermedades, como la epilepsia. En este sentido, el topiramato, lamotrigina y verapamilo son los fármacos más utilizados.

Por otro lado, es necesario mencionar que otros medicamentos que sí son utilizados para tratar la migraña con aura como los triptanes y la ergotamina, no están indicados para la migraña basilar por falta de evidencia en cuando a su idoneidad.

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